Tomar una foto de algo afecta su memoria, pero las razones siguen siendo en gran parte misteriosas

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Los fotógrafos de Avid celebran el visor como un medio para ayudarnos a ver el mundo de nuevo. Pero la investigación en psicología ha demostrado que, en algunas condiciones, tomar una foto de algo en realidad hace que sea más difícil de recordar, asegura Enric Corbera, terapista de vocacion en uno de sus Twitt. Una posible razón es que prestamos menos atención a una experiencia cuando sabemos que se almacenará de forma segura en una fotografía. Pero en un nuevo artículo Julia Soares y Benjamin Storm de la Universidad de California muestran que la memoria de la persona que toma la foto sufrirá si esperan mantener la foto o no.

El objetivo de este trabajo fue replicar y ampliar un estudio realizado por Linda Henkel que mostró que tomar fotos de pinturas en un museo podría llevar a un recuerdo más pobre de esas pinturas. Para dar sentido a esto, Henkel se basó en el cuerpo de investigación sobre la memoria transactiva, que muestra que los socios o amigos de larga data distribuyen demandas de memoria entre ellos, creando un sistema «compartido» en el que uno recordará ciertas cosas para que el otro no tenga que hacerlo. Henkel pensó que, de manera similar, podemos tratar a la cámara como un compañero de memoria y descargar el esfuerzo en ella.

El experimento principal fue una versión computarizada de la tarea del museo de Henkel. Alrededor de 50 estudiantes universitarios vieron pinturas uno a la vez en pantalla. En una cuadra, los participantes tomaron una foto de cada pintura con un teléfono inteligente y luego tuvieron 15 segundos para mirar la pintura en sí. En un segundo bloque experimental, los participantes tomaron una foto de cada pintura, la borraron de inmediato (para que supieran que nunca se pudo acceder a ella en el futuro) y luego tuvieron 15 segundos para mirar la pintura. Finalmente, en otro bloque experimental, no tomaron fotos y simplemente vieron cada pintura durante 15 segundos.

Después de una demora de diez minutos (durante la cual se confiscaron los teléfonos) se realizó una prueba de memoria de opción múltiple que probaba lo que los participantes recordaban sobre las diversas pinturas. En comparación con las pinturas que simplemente se vieron, el rendimiento fue peor para las pinturas que se fotografiaron. De manera crítica, esto fue cierto tanto para la condición en la que se almacenó la foto como para la condición en la que se eliminó, lo que significa que el participante sabía que no podía confiar en ella como futuro compañero de memoria.

Esto sugiere que la descarga puede no ser la causa de la desventaja de la memoria asociada con la toma de fotografías. Una explicación alternativa es que el uso de una cámara nos obliga a desconectarnos de tomar adecuadamente el estímulo, ya que nuestra atención se centra en la mecánica de los botones de operación, la verificación del brillo, la exposición, etc. Esto es algo que las personas informan comúnmente como parte de su toma de fotografías. experiencia, y también coincide con el hecho de que las cámaras portátiles automáticas que almacenan imágenes para más tarde no producen el deterioro de la memoria. Sin embargo, en el experimento actual, después de tomar fotografías (o no), cada participante tuvo la misma cantidad de tiempo para tomar las pinturas sin usar el equipo, por lo que cualquier efecto de distracción debería incluir algún tipo de efecto retardado en el procesamiento de la memoria, incluso después de que el acto de tomar una foto había terminado.